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稲葉

http://www.inaba-wine.co.jp/

【インポーター特集】

皆さんは、インポーターといわれる方々の存在をご存知でしょうか。
今、お手持ちのワインボトルの裏ラベルを見てみてください。輸入元というところに業者名が記載されていませんか?
その業者こそが、インポーターです。

ワインインポーターは、各社がそれぞれのこだわりを持って世界中から素晴らしいワインを探し出し、それを私たち消費者に届けてくれています。

表舞台にはなかなか出てこない影の立役者的存在であるインポーターたちを、CAVEでは今後特集していこうと考えています。

稲葉 営業1課  岡田 裕太さん


 

 

Q.稲葉は、どんなワインを取り扱っているインポーターなのでしょうか?


「弊社は、1980年より30年以上、ワインの輸入を専門に行っているインポーターです。
現在は8カ国、180の生産者さまのワインを取り扱わせていただいております。アイテム数でいうと、1,200アイテムほどになります。」
 

 

Q.どのようなこだわりを持ってワインが選ばれているのでしょうか?


「弊社は、もともとドイツワインの輸入からスタートしているインポーターなのです。そこから、フランス、イタリア、スペイン、チリ、アルゼンチン、オーストラリア、ポルトガルと続き、現在では8カ国のワインを取り扱うようになりました。

弊社の特徴としては、有名アペラシオンや誰もが知る有名産地もありますが、まだ多くの方に知られていない産地の、コストパフォーマンスが良いワインを多く取り扱っているという部分だと思います。」
 


 

Q.あまり知られていない産地で、良いワインを探すのは大変なのでは?


「弊社のキーワードとなっているのが、『ワインへの情熱は誰にも負けない』です。毎年、お取り引きのある生産者のもとに訪問しているのですが、これを30年以上欠かさず毎年行っております。

ワインを取り扱っているのはもちろんなのですが、弊社では、“生産者”を大切にしています。無名でありながらも素晴らしいワインを造り出す生産者と共に、弊社も一緒に成長していきたい、という強い思いがあります。

1生産者で1アイテム、ということではなく、その生産者の造るアイテムを全て取り扱いしたいと思い、ワインを選んでおります。」
 

 


 

Q.岡田さんが、稲葉を選んだ理由とはなんだったのでしょうか?


「私事で大変恐縮なのですが、ワインのインポーターとしては、『稲葉』しか受けておりません。私は、愛知県出身で大学も愛知でした。
大学では農学部で微生物を専攻しており、菌の培養などをしていたのですが、そういった関係で当時から“食品を取り扱う会社”に就職したいと思っておりました。

さまざまな就職説明会に参加したのですが、そのなかのひとつに弊社の説明会があったんです。
お恥ずかしいのですが、その当時はビールやカクテルばかりを愛飲しており、ワインのことは全く知らなかったんです。
そんな状況のなか、説明会でドイツワインを試飲したのですが、非常に美味しかったんです。

今でも覚えておりますが、確か『カール・エルベス』のリースリングだったと思います。
ワインは難しい…と思い込んでいたのですが、“ワインは楽しい”というイメージに変わり、それを多くの人に伝えたいという思いから弊社を選ばせていただきました。」
 


岡田さん思い出のワイン「カールエルベス」

 

Q.岡田さん個人としては、どのようにワインをお客さまにおすすめしているのでしょうか?


「私も実際に、2012年、14年、16年と、3回に渡って現地へ訪問する機会をいただきました。
弊社で取り扱いのある7割くらいの生産者さまと実際にお会いしたのですが、ワイン作りへの熱意や哲学など、その生産者の思いを強く感じることができたんです。
お客さまにワインを進める時、そのワイン単体の味わいを勧めるのは普通かもしれませんが、味わいの感じ方は人それぞれ違いますよね。
現地訪問をした経験からも、ワイン単体ではなく、その生産者の思いをお客さまに伝えるようにしております。

私は、弊社とお取り引きのある生産者たち全ての思いを伝える、伝道者になりたいと思っています。」
 


2012年にはあの「カールエルベス」にも訪問!

 

Q.稲葉の「ここだけは他社に絶対に負けない!」という部分がありましたら教えてください!


「まず、生産者との距離が非常に近いというところだと思います。
もちろん、お取り扱いしている生産者さまと近い関係のインポーターさまも多いと思いますが、社長も一緒に毎年ほぼ全ての生産者を訪問して、ヴィンテージ情報などをしっかりと取ってくるインポーターは弊社くらいではないかと自負しております。

さらに、長年のお付き合いがある生産者だと、お父さんの代から息子さんの代へと世代交代することもあるのですが、それでも変わらぬ関係性を築けていけるのが弊社の強みです。
30年以上のお取り引きがある生産者さまもいますし、そういったことからも、終売というリスクも防げていますね。」
 

 

Q.稲葉が、今注目しているワインは何でしょうか?


「弊社の場合ですが、トレンドのワインや産地を追いかけるのではなく、常に現地に赴き、そこで探し出すということが重要視されています。
どのようなアペラシオンであっても、コストパフォーマンスを重視して、しっかりと試してワインを選んでおります。

弊社では、既存の生産者を非常に大切に、そして重視しておりますので、今のところ新しい国をはじめるとか、注目のワインがあるとか、そういったことは考えておりません。」
 

 


 

Q.稲葉がターゲットとしている層はどのような方々でしょうか?


「弊社は、インポーターをはじめる前は、“酒屋”でしたので、昔から一般の小売店さまや街の酒屋さんなどとのお取り引きが多くありました。

現在、名古屋の今池にもショールームがございます。このことからも、“30代の男性へ刺さるワイン”とか“飲食店さまのみ”といったように、ターゲットを絞っておらず、いろいろな方に弊社のワインを楽しんでいただきたいと考えております。

また、ワインは工業品ではなく、“農作物”ですので、こういった部分を理解して、生産者さまを大切に扱っていただける場所を選んで、お取り引きさせていただいている、というのはありますね。」
 

 

Q.今後の展望があればお聞かせください!


「稲葉は、ドイツワインからスタートしたインポーターです。
他国のワインはもちろんですが、皆さまにもっとドイツワインを知ってもらうために、努力を続けていきたいと思っています。

試飲会を含め、弊社のワインを少しでも多くの方に知ってもらう機会を、これからも作り続けていけたらと思っております。」
 

 

 

 

岡田さんがオススメするワインはこちら!!


カサーレ・ヴェッキオ
モンテプルチャーノ・ダブルッツォ




 

 

 

岡田さんのコメント



「このワインを手掛けているファルネーゼのバレンティーノ社長にお会いする機会があったのですが、そのときの印象として残っているのが「とても真面目で感性が鋭い」という点です。

展示会に同行した際も「今どんなワインがトレンドなのか」「ラベルはどのようなものがデザインされているのか」といったことを常にアンテナを張って注目されており、ワインに対する飽くなき向上心が伝わりました。

カサーレ・ヴェッキオは、良い畑を持つ契約農家と密接に関わりを持つことで自社畑のように指導して扱うことが出来るため、量より質を重視した栽培がおこなわれています。
収穫量を制限し最新技術と伝統的な手法をうまく組み合わせており、この価格帯ではありえないコストパフォーマンスに優れたワインです。
ぜひ一度お試しください!!」
 

 

 

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